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Nuestra variedad alimentaria, cada vez más escasa

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Con nuestra creciente dependencia de un puñado de variedades comerciales de frutas y verduras, miles de variedades tradicionales han desaparecido. Es difícil saber cuántas exactamente se han perdido a lo largo del último siglo, pero un estudio realizado en 1983 por la Fundación Internacional para el Progreso Rural permite vislumbrar el alcance del problema. El estudio comparaba el catálogo de variedades de semillas vendidas por las casas comerciales de Estados Unidos en 1903, según recopilación del Departamento de Agricultura, con las listas del Laboratorio Nacional de Almacenaje de Semillas de 1983. Había datos de 66 cultivos, y la conclusión fue que alrededor del 93% de las variedades se habían extinguido. Ahora se necesitan estudios más actualizados.


En busca del Homo Sapiens

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Los hallazgos de los Leakey en Olduvai, aunque de gran importancia, no fueron los primeros restos australopitecinos encontrados. El mérito de haber sido el primero lo ostenta un anatomista australiano llamado Raymond Dart, catedrátido de Anatomía en la Universidad Witwatersrand en Johannesburgo. En 1924, le entregaron dos cajas de madera con "reliquias" que habían sido descubiertas en las pilas de escombros de una cantera de piedra caliza en Taung (que literalmente significa Lugar del León), en el Kalahari occidental.

De la segunda caja, Dart extrajo un pedazo de piedra caliza que contenía el cráneo fosilizado, la cara y la mandíbula inferior de lo que hoy en día se cree que es el equivalente prehistórico de un niño de seis años. Dart tardó semanas en separar, con la ayuda de un cincel, el cráneo de la piedra, pero estaba seguro de que, según diría después, se trataba de "uno de los hallazgos más importantes de la historia de la antropología".

Dart bau…

Robert Baden Powell

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Robert Baden Powell, fue un soldado británico fundador de los scouts. En los últimos 93 años, más de 500 millones de personas de todo el mundo se han unido al movimiento Scout, cuyo lema es “Estad preparados“.


Los scouts (exploradores) empezaron en 1907, cuando Baden Powell, general de caballería jubilado, se llevó de acampada a Brown Sea Island a un grupo de niños. “El espíritu de inculcar espíritu cívico a través del conocimiento del bosque” fue todo un éxito y su libro “Scouting for boys” (1909) se convirtió inmediatamente en un éxito de ventas. En 1910, la demanda creó la organización hermana, las Guías. Hasta entonces había sido un militar sin demasiado éxito. Hasta 1890, año del asedio y la liberación de Mafeking, no se puso de manifiesto el talento excepcional de Baden Powell, ya que organizó a niños uniformados como mensajeros y peones, de modo que los adultos pudieran dedicarse a luchar. Su idea más brillante e imaginativa fue utilizar esta experiencia en los barri…

Los antepasados de la Humanidad

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El 15 de septiembre de 1976, en una excavación arqueológica en Laetoli, en las llanuras del norte de Tanzania, un grupo de jóvenes y animados científicos se estaba tomando un descanso. La excavación la dirigía Mary Leakey, una paleoantropóloga británica de reconocida fama mundial; sus anteriores descubrimientos de fósiles se consideraban decisivos para comprender la evolución de la Humanidad.

A pesar de la importante reputación de su mentora, los científicos sintieron la necesidad de hacer algo para distraerse y relajarse, y se decidieron por una pelea con excrementos secos de elefante, y así, entre gritos y risas, acabaron lanzándose grandes puñados de mierda unos a otros. La batalla se hizo más intensa y, uno de ellos, Andrew Hill, resbaló y cayó de cabeza sobre tierra dura; al abrir los ojos descubrió un conjunto de marcas curiosas. No podía saberlo, pero acababa de mirar atrás en el tiempo: nada menos que más de 3 millones de años.

Según demostró Leakey más adelante,…

Woody Allen

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Actor y director de cine nacido en Brooklyn (USA, 1935). Sus padres, de condición modesta y practicantes del rito judío más ortodoxo, le hicieron estudiar en escuelas exclusivamente hebreas. Su primer trabajo para el cine fue interpretar un papel secundario y escribir el guión ¿Qué tal Pussycat?, que dirigió Clive Donner en 1965. La película arrasó en taquilla y Allen empezó su película como guionista y director sin respiro alguno.

Woody Allen ama la ciudad y aborrece el campo. Ya en el colegio escribía unos 50 chistes al día y los vendía a una empresa de relaciones públicas. Más tarde escribió textos para revistas teatrales y comedias de televisión, antes de atreverse a presentar su propio número en los cafés de Greenwich Village.

Escribió dos obras de gran éxito (Don’t drink the water y Play it again Sam), y debutó en el cine en 1966 con el doblaje disparatado de una película japonesa barata:What’s up, Tiger Lily?. En los setenta Woody Allen produjo una serie de comedias de…

La riqueza arqueológica de África

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La riqueza y la diversidad de los yacimientos arqueológicos de África no se ha hecho evidente hasta los últimos 100 años. Esto ha sido debido en gran parte al terreno difícil y peligroso al que tenían que enfrentarse los exploradores, así como al hecho de que el interés académico se centrara sobre todo en el Antiguo Egipto y en la impresionante variedad de tesoros que surgían de las tumbas del valle del Nilo.

Si bien es justo considerar a Egipto como una de las grandes civilizaciones clásicas, su historia ha hecho sombra a preguntas mucho más profundas sobre el papel que desempeñó el continente africano en los orígenes de la Humanidad. Hasta mediados del siglo XX muchos antropólogos pensaban que en Asia hallarían las respuestas a la evolución humana. Hasta que paleoantropólogos como Raymond Dart, Louis y Mary Leakey, o el equipo de Wymer y Singer, pusieron en duda este dogma, no se empezó a pensar en África como el primer "reino" de la Humanidad.



Ya se dispone …

Elisabeth Arden

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Elizabeth Arden, magnate de los cosméticos cuyo verdadero nombre era Florence Nightingale Graham, nació en USA en 1884 y falleció en 1966. Era hija de un inmigrante escocés de modesta posición.


Educada en Canadá y nacionalizada norteamericana, era la personificación de la mujer profesional norteamericana. Se casó dos veces pero no tuvo hijos. Había estudiado enfermería pero en 1909 emigró a Nueva York, donde consiguió un empleo en el consultorio de belleza Eleanor Adair, una firma inglesa, y descubrió que tenía grandes aptitudes para el masaje facial, adoptó su nueva identidad como Elisabeth Arden, pidió un préstamo a su hermano y abrió su propio salón en la Quinta Avenida neoyorquina en 1912. Contrató jóvenes químicos y los alentó para que investigaran en la creación de nuevos cosméticos. El éxito fue apabullante e imparable.
Su primer producto consistió en una pequeña gama de cremas y lociones; cuando murió, dirigía un imperio que fabricaba 450 productos diversos en …

Pequeño atlas histórico de arqueología

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La arqueología es un negocio veleidoso. Puede requerir años de trabajo paciente, de recopilar datos laboriosamente, largas horas dedicadas a descodificar fragmentos de escritura, y mucha agonía realizando interpretaciones históricas. Al final suele llegarse a un consenso entre los expertos. Un descubrimiento por accidente en la acequia fangosa de una granja puede hacer que se reescriban años de sabiduría académica considerada cierta, y provocar toda una revalorización de otros yacimientos conocidos. Una investigación arqueológica típica es como intentar hacer un puzzle en el que faltan la mayoría de las piezas y la imagen cambia continuamente. Pocas cosas combinan la frustración y la fascinación del mismo modo.

De manera que debe hacerse una advertencia para la salud: debido a todos sus defectos y fracasos, la historia de la arqueología durante los últimos 360 años ha representado un éxito destacado. Durante este período hemos dejado atrás una posición en la que la Prehi…

Para echarse a llorar

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La mayoría de nosotros no conseguimos picar una cebolla sin echarnos a llorar, esto es debido a un compuesto irritante que estos bulbos desprenden al ser cortados.
En la naturaleza, dice el químico Eric Block, probablemente sea una defensa contra los depredadores. En la cocina es un incordio. Por este motivo, científicos de Japón y Nueva Zelanda han creado una variedad "sin lágrimas" suprimiendo la enzima que dispara el irritante. Los bulbos modificados genéticamente (en la imagen) se destinan, única y exclusivamente al estudio científico, pero el objetivo es cultivar una versión comestible natural.

Dichosos los ojos :-D

El ojo que emigra al otro lado de la cara

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Los peces planos, como el lenguado y el rodaballo, parecen peces normales cuando eclosionan, pero en cuestión de 15 días uno de los ojos migra hasta el otro lado de la cabeza. Este rasgo anatómico es tan peculiar, que los críticos de Darwin argumentaron que en el caso del pez plano no pudo darse una evolución gradual porque la supuesta especie intermedia -parcialmente plana, con un ojo a medio migrar-, sería un caso de mala adaptación. Un biólogo llegó a decir que los peces planos modernos surgieron a partir de un cambio anatómico repentino.

Hasta 2008 no se identificaron fósiles que mostrasen una transición evolutiva de pez simétrico a pez asimétrico. Fue el paleobiólogo Matt Friedman quien localizó registros de un fósil de 50 millones de años que presentaba una cuenca ocular ya que elevada que, sin embargo, aún no había migrado por completo al otro lado. Al compararlo con un fósil similar (ver imagen) que encontró en un museo de Viena, dio con la primera prueba irrefutable…

El trabajo como categoría gnoseológica en Marx

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En Marx se apunta hacia una teoría del conocimiento en la que se explica el proceso de conocer desde la categoría o el concepto de “trabajo”. Se insinúa, de esta manera, una teoría materialista del conocimiento. Recuérdese que Marx a la vez que se nutrió del idealismo de Kant o de Hegel, le opuso siempre una posición filosófica de cuño materialista y aquí, en este tema, se ponen de manifiesto estas dos cosas.

La filosofía idealista afirma que la esencia humana está en la reflexión (autoconciencia) del Sujeto humano, un Sujeto que a la vez que está encerrado en la interioridad de sus representaciones (intuiciones, conceptos, ideas) objetiva con ellas los objetos externos (la realidad física). Si, según el idealismo, el Sujeto humano es el fundamento del mundo (o de la naturaleza) entonces la realidad es algo construido, constituido o creado por él, desde él y para él (el antropocentrismo idealista sustituyó al teocentrismo anterior conservando su misma tesis de fondo, situando ahora al …

El legado del mango del cuchillo de Gebel el-Arak

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Este mango esculpido pertenece a un cuchillo hallado en Gebel el-Arak, al sur de Abidos, en Egipto, y se encuentra en el Museo del Louvre, en París. La pieza data de 3300-3200 a. C. (final de Nagada II) y mide unos 25 cm. Hecho de marfil de hipopótamo, el mango está tallado en relieve: en el anverso se describen escenas de combate y una batalla naval, y en el reverso (en la imagen ampliada se aprecian los detalles) aparece una escena mitológica de clara influencia mesopotámica. Veamos qué información nos transmite este cuchillo miles de años después:

1- El mediador cósmico: un dios, héroe o rey domina a dos leones rampantes; una imagen de control del caos y el desorden desatados por las fuerzas de la naturaleza.

2- Los perros: la influencia de Mesopotamia se acentúa en la figura de los dos perros, relacionados con la imagen del mito mesopotámico del rey Etana, la serpiente y el águila.

3- Los antílopes: en la parte inferior se inicia el ciclo de los animales con los antí…

Isaak Bábel

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Isaak Babel, escritor ruso nacido a finales del siglo XIX, se convirtió en el primer talento surgido de la revolución rusa, y cuando murió en algún lugar de Gualag, se convirtió en víctima de esa revolución.

La obra maestra de Babel es Caballería Roja, historias cortas basadas en la guerra civil. En Lyutov, el torturado héroe del libro, tenemos al arquetipo de la literatura soviética: un individuo reflexivo que intenta encontrar un lugar en una sociedad colectivista. Babel, brillante estilista, creía en la brevedad. Escribió: “No hay hierro que pueda atravesar el corazón humano como lo hace un punto final colocado en el lugar adecuado“. Y en la precisión técnica: “Una sonrisa debe ser tan exacta como una regla de cálculo y tan fresca como el olor del eneldo“. Su otra gran obra es Historias de Odessa, divertidos cuentos de gángsteres judíos. La obra de Babel, se reduce a un libro en rústica, pero que le consagra como uno de los mejores escritores del siglo XX.

El materialismo histórico en Karl Marx

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El idealismo filosófico moderno (Kant, Hegel...) sostenía que el hombre es el sujeto de la historia, el fundamento del mundo (un antropocentrismo, en definitiva). En consonancia con ello afirmaban que lo que rige el mundo son las ideas de los hombres, su conciencia, su libre voluntad. Marx sostiene, en cambio, que este idealismo es erróneo (exagera el poder del hombre, etc.). Por eso propone una filosofía materialista. En ella no solo se afirma la primacía de la materia sobre el espíritu (por ejemplo, los seres humanos son fruto de la Naturaleza, y no al revés), también se dice que la infraestructura del mundo está en la esfera económica (en el aspecto ‘material’ de la vida humana, en lo relacionado con el trabajo, el saber técnico con el que se fabrican herramientas).



La tesis del materialismo de Marx plantea que lo económico –lo material– es la instancia que determina en última instancialas demás esferas de la vida social (lo político, lo jurídico, las instituciones sociales, la reli…

Ideología y alienación en Marx

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Marx desarrolló una teoría crítica de la modernidad en la que trataba de sacar a la luz las deficiencias profundas de la era moderna del mundo. Su doctrina filosófica principal es el “materialismo histórico”; según esta propuesta la “infraestructura” de la vida cultural, social y política está en el modo de producción (la conjunción de unas fuerzas productivas y unas relaciones de producción). Según esta teoría filosófica el motor de la historia, la raíz de los cambios en el mundo, está en la actividad económica (por eso, a veces polémicamente, se suele decir que el marxismo es un peculiar “economicismo”).

Un aspecto o una vertiente de la teoría de Marx es su crítica de la ideología y su denuncia de la alienación, ambos son, según explica en su propuesta filosófica, estados y procesos negativos, dañinos y perjudiciales. El mundo moderno, afirma, en tanto está gobernado por el modo de producción capitalista (propiedad privada de los medios de producción y de financiación), está a la ve…