martes, 21 de febrero de 2017

El último reportaje fotográfico de los Beatles

Cuando uno ve estas fotos, parece estar reviviendo la Historia. Sin duda, este es un momento histórico donde los haya. Se trata del último reportaje fotográfico de The Beatles antes de su disolución definitiva.

El lugar de reunión para tal evento fue en Tittenhurst Park, donde residían John Lennon y Yoko Ono. Los fotógrafos que capturaron este reportaje fueron Ethan Russel y Monte Fresco, junto con el asistente de los Beatles Mal Evans. En ellas aparecen los cuatro, junto con Yoko Ono y una embarazadísima Linda McCarney, quien participó también como fotógrafa.

Con reportajes como este somos conscientes de la importancia que cobran las imágenes cuando de rememorar el pasado se trata. Una de las mejores formas de expresión para cualquier persona que quiera inmortalizar su historia con toda nitidez y uno de los mejores bienes que podemos atesorar si queremos que nuestros recuerdos no se borren jamás.




































Fuente:  Brain Pickings.

jueves, 16 de febrero de 2017

El legado de Gilgamesh

” Los enviados de Agga, hijo de Enmebaragesi, partieron de Kish para presentarse ante Gilgamesh, en Uruk. El señor Gilgamesh, ante los Ancianos de su ciudad llevó el asunto y les pidió consejo: "No nos sometamos a la casa de Kish, ataquémosles con nuestras armas". La Asamblea reunida de los Ancianos de su ciudad respondió a Gilgamesh:"Sometámonos a la casa de Kish, no la ataquemos con nuestras armas".

Este texto que podéis ver aquí es un fragmento del Poema de Gilgamesh (hacia 2650 a.C.) que narra un episodio de rivalidad entre las ciudades de Uruk y Kish, en el marco de los conflictos entre ciudades que caracterizan al período Protodinástico en la antigua Mesopotamia. El Poema, estructurado en doce tablillas, plantea interrogantes que siempre han preocupado al hombre: el significado de la vida, el problema de la muerte, y la resignación ante el destino. Como es lógico, a consecuencia del deterioro con el paso del tiempo, la obra no nos ha llegado completa, pero aún así, se la considera una obra literaria de gran importancia por tres cuestiones fundamentales:

- Es la obra literaria-religiosa más importante de la literatura acadia.

- Es la primera de las grandes epopeyas literarias de la humanidad.

- Pone de manifiesto cómo pudo ser el funcionamiento de la sociedad del momento.


Mediante el análisis de fuentes arqueológicas como esta obra literaria se ha podido comprobar que los reyes de Sumer no eran unos monarcas absolutos. Cuando se trataba de cuestiones importantes de Estado, como la guerra que menciona el texto, consultaban con sus más notables ciudadanos en asambleas. Este aspecto se evidencia en el texto cuando Gilgamesh consulta a la Asamblea de los Ancianos de Uruk y les propone combatir: "No nos sometamos a la casa de Kish, ataquémosles con nuestras armas", propuesta que los Ancianos rechazan: "Sometámonos a la casa de Kish, no la ataquemos con nuestras armas”. Este hecho histórico se produjo cuando Kish, ciudad que había recibido la realeza como un don del cielo después del «Diluvio», quiso que Uruk le reconociese como su soberano.

Kish fue una ciudad estado que mantuvo la primera supremacía dinástica sumeria y que dominaba las rutas comerciales que unían la Alta y Baja Mesopotamia. Se encuentra ubicada en la actual Irak y es, según la Lista Real Sumeria, la primera ciudad fundada después del Mito del Diluvio ya que, según se relata, después de que el diluvio “lo igualó todo” se iniciaron las dinastías humanas “descendiendo” la realeza en primer lugar a Kish. De su importancia habla el hecho de la existencia del título de Rey de Kish, cuyo primer monarca del que se tiene constancia histórica fue Emmebaragesi, hacia el 2700 , al comienzo del Dinástico Arcaico II.

Pero hay otro aspecto importantísimo en esta obra y es que, durante mucho tiempo, se consideró que el personaje de Gilgamesh era un héroe mítico y no alguien de carne y hueso, como se puede deducir de su inverosímil epopeya. De hecho aún hay historiadores que ponen en duda su existencia. Sin embargo hoy se sabe que Gilgamesh fue el quinto rey de la I Dinastía de Uruk y en este poema se relata cómo ante la oposición que encontró en la asamblea de ancianos, procedió a buscar el apoyo de la asamblea de jóvenes para poder ir a la guerra. Gilgamesh llegó a ser considerado un héroe legendario pero, actualmente, hay un número suficiente de pruebas que confirman de manera irrefutable su existencia.

Figura de Gilgamesh, vía ARTEHISTORIA

martes, 14 de febrero de 2017

¿Aprenderemos de los pingüinos a controlar el tráfico?

En el continente más inhóspito del planeta, al pingüino emperador parecen encantarle los atascos de tráfico. ¿Por qué? Las temperaturas antárticas alcanzan los -51º C, por lo que mantenerse apiñados ayuda a los machos incubadores a mantener el calor y conservar la energía. Sin embargo, a diferencia de los embotellamientos humanos, en los que cada conductor actúa de forma individual, los pingüinos lo hacen en grupo, como una unidad. Un equipo de investigadores descubrió en 2011 que cuando un pingüino se mueve aunque solo sea un par de centímetros, genera olas de movimiento en todas direcciones causadas por la reubicación de sus congéneres.


Otras aves se concentran en bandadas, y numerosas especies de peces se agrupan en bancos. "Pero el comportamiento del pingüino emperador es distinto: intenta reducir el espacio entre los individuos [para mantener el calor]", explica el físico Richard Gerum, de la Universidad de Erlangen-Núremberg. Sus modelos sobre la aglomeración de los pingüinos podrían un día servir para favorecer el tráfico humano. Imitando esos modelos –y los movimientos de compensación–, podríamos imaginar un futuro con automóviles sin conductor que viajen a apenas pocos centímetros unos de otros.

jueves, 9 de febrero de 2017

¡Qué pesado es el mundo!

El número de habitantes del planeta, más de 7.000 millones, no es lo único que aumenta: también lo hacen los kilos que llevamos encima. Un equipo de científicos británicos ha calculado que los humanos tenemos un sobrepeso global de 3,5 millones de toneladas. Rusia y Egipto son algunas de las naciones que más peso aportan. También México, que representa una fracción mínima de la población mundial. ¿Quién carga con el mayor exceso de peso? Estados Unidos. De hecho, si todos los países siguiesen su ejemplo, el peso total de la humanidad aumentaría el equivalente a otros mil millones de personas.

martes, 7 de febrero de 2017

El legado de Jacobo de la Vorágine

Jacobo de la Vorágine (1226-1298) fue un fraile dominico a quien el Papa Nicolás IV consagró en Roma como Arzobispo de Génova en 1292. Este fraile escribió, entre los años 1252 y 1265, la Leyenda dorada (Legenda aurea sive legende sanctorum), que es una de las obras más importantes en la historia de la cultura occidental. Fue transcrita en más de 1000 códices latinos e incunables, traducida a innumerables lenguas, y alcanzó una rápida y extraordinaria difusión por toda Europa. Es la obra hagiográfica más considerable de la Edad Media: 150 historias de santos y mártires, intercaladas con 30 capítulos dedicados a las principales fiestas cristianas; todo ello organizado según el año litúrgico.


Como para muestra vale un botón, aquí os dejo con el fragmento principal de la historia de San Nervo y San Aquileo:
La historia del martirio de estos dos santos fue escrita por los siervos de Dios, Eutiques, Victorino y Macro (...)
Nereo y Aquileo, bautizados por el apóstol San Pedro, fueron dos eunucos, camareros de Domitila, nieta del emperador Domiciano. Estaba Domitila prometida en matrimonio a Aureliano, hijo de un cónsul, e ilusionada por la proximidad de su boda, y movida por el deseo de agradar a su futuro esposo, se engalanaba con preciosos vestidos de púrpura y con abundantes joyas. Nereo y Aquileo todos los días mientras la vestían y acicalaban, predicábanle la fe de Cristo, ponderándole las excelencias de la virginidad y le exponían los inconvenientes que implicaba la vida conyugal. (...) Flavia Domitila, convencida por los argumentos de sus eunucos, se convirtió al cristianismo, hizo voto de castidad y recibió el velo de las vírgenes de mano de San Clemente. Cuando Aureliano, su prometido, se enteró de esto, recurrió al emperador Domiciano y obtuvo de él facultades para desterrar de Roma a Domitila, a sus camareros Nereo y Aquileo, y envió confinados a los tres a la isla de Poncia, abrigando la esperanza de que una vez allí su amada mudaría de parecer, renunciaría a su voto de castidad y accedería a casarse con él. (...) Como perseveraron en su fidelidad y se negaron rotundamente a renegar de ella, ambos fueron decapitados. Su martirio ocurrió hacia el año 80 de nuestra era. Sus cuerpos fueron enterrados junto al sepulcro de Santa Petronila.
Tras esta lectura, es para pensarse seriamente si la virginidad merece la pena ;-).

martes, 31 de enero de 2017

Historia y progreso según Kant

En el siglo XVIII estamos en la modernidad plena, en ella se consuma enteramente el paso del Teocentrismo propio de la Edad Media y la primera modernidad (en el Renacimiento y el siglo XVII) al Antropocentrismo. Un autor que pensó profundamente este paso fue Kant sosteniendo que el hombre es el sujeto de la razón y por ello el fundamento del mundo. En el marco de la Ilustración –en cuyo seno se movió Kant– se afirmó que hay una Historia Universal (la historia por lo tanto sería única, omniabarcante) y que esta historia está marcada por el Progreso (el tiempo histórico debe ser, por lo tanto, lineal, continuo y acumulativo, ascendente –va de lo inferior hacia lo superior, etc.). Esta idea de una Historia Universal en Progreso significa por lo tanto creer que el mundo moderno (con el conjunto de procesos que lo definen) marca el fin de la Historia: la meta o la cima a la que se debe dirigir toda la humanidad. Está aquí, por cierto, la tesis que dio alas al colonialismo del siglo XIX: si el mundo moderno es el mejor, es la cima de la historia, resulta “lógico” que los demás pueblos “inferiores” estén bajo su “tutela”. En general, por lo tanto, la afirmación del Progreso de la Historia realizada por la Ilustración es un procedimiento de legitimación: si sucede algo y enseguida se dice de ello que contribuye al Progreso entonces eso, sea lo que sea, resulta legitimado, avalado, justificado, pues acerca a la meta, aproxima al fin, conduce al estadio superior.

En el terreno sociopolítico ¿cuál es según Kant la meta de la Historia Universal? ¿qué es lo que define su progreso? La consecución de un Estado de Derecho vertebrado por una Constitución política que encauce una democracia liberal y representativa. ¿Les resulta familiar todo esto? Cuando en cada Nación haya un Estado de este tipo, el paso siguiente será una Organización de Naciones Unidas (lo que Kant llama ‘Estado Cosmopolita’). Es esto lo que define y caracteriza el fin de la Historia, el logro del Progreso.

Sobre la filosofía de la Historia y de la Sociedad

¿Y cuál es, según el planteamiento de Kant, el motor del Progreso? Un mecanismo natural que llama “insociable sociabilidad”; esto significa que el ser humano está atravesado por una tensión radical entre egoísmo (insociabilidad) y altruismo (sociabilidad). El impulso del progreso –según esta propuesta teórica- está en la “guerra” entre individuos y naciones (en medio del optimismo ilustrado introduce aquí Kant una cierta dosis de pesimismo –de raíz “protestante”, en su caso). Según esto el Progreso tiene el efecto (casi mágico, por decirlo así) de convertir el mal (la guerra, el dolor...) en bien (la paz, la felicidad...).

Actualmente, después de los desastres del siglo XX, y en medio de los problemas medioambientales y de otro tipo, la tesis ilustrada de que "automáticamente" la Historia está en progreso –una idea que fue obvia y evidente durante mucho tiempo- es objeto de debate y discusión. Esto sucede porque el mundo moderno está en plena crisis (por eso se habla de ‘postmodernidad’ y cosas similares).

En consonancia con la Ilustración, Kant sostuvo que la Historia progresa hacia mejor y que el mundo moderno es la meta o el fin de la Historia Universal. Concluyo, a título personal, diciendo que el pensamiento de Kant es, sin duda, uno de los más influyentes que hayamos conocido hasta la fecha en muchos ámbitos.

jueves, 26 de enero de 2017

El legado de Paul Kruger

El Parque Nacional Kruger ya ha cumplido 115 años. Es la reserva protegida más antigua de África y, tanto por la abundancia de fauna, como por sus infraestructuras turísticas, las mejores del continente, continúa siendo el parque más popular de de Sudáfrica, el país en el que está ubicado, pero no siempre fue así.

Una grulla coronada y su polluelo picotean en el suelo en busca de comida.
Cuando Paul Kruger, presidente de la antigua República Sudafricana, fundó el parque en 1898, muchas especies habían desaparecido debido a la caza indiscriminada, y otras, se hallaban en grave peligro. Pero una eficaz gestión logró invertir esa tendencia de forma espectacular. El ejemplo del elefante de sabana es emblemático: de un único grupo de cinco individuos en 1905, se ha pasado a una población de unos 14.000 ejemplares.

Un leopardo ha trepado a un árbol para devorar con tranquilidad a un impala recién cazado
En este parque de más de dos millones de hectáreas, rodeado por una impresionante valla de 900 kilómetros de longitud, conviven en la actualidad 147 especies de mamíferos, 507 de aves, 114 de reptiles (entre ellos más de 5.000 cocodrilos), y 33 de anfibios. Sin embargo, aún hoy la caza furtiva representa una gran amenaza. Como pudo comprobar in situ recientemente el biólogo y fotógrafo Albert Masó: "Ni los guardas armados que patrullan la frontera del parque han podido impedir que en los últimos años los furtivos hayan acabado con la mitad de la población de rinocerontes". Y es que el comercio ilegal de cuernos de rinoceronte en los países asiáticos es todavía una lacra que hay que erradicar.

Mapa del Parque National Kruger. Vía Nature.

martes, 24 de enero de 2017

Kant: juicios analíticos, juicios sintéticos a posteriori y a priori

Kant considera que el conocimiento puede ser a priori o a posteriori: el primero es el que no funda su validez en la experiencia, el segundo es el que se deriva de ella. Este último no puede ser universal ni necesario, por tanto, la ciencia requiere un saber a priori, que no esté limitado por las contingencias de la experiencia aquí y ahora. Kant encuentra varios tipos de conocimiento a priori: la matemática, la física, la metafísica tradicional, que pretende conocer sus tres objetos, el hombre, el mundo y Dios. Estos objetos están fuera de la experiencia, porque son "síntesis infinitas". No puedo tener una intuición del mundo, por ejemplo, porque estoy en él, no se me da como una cosa. Pero Kant se pregunta si es posible la metafísica; encuentra que las otras ciencias (matemáticas y física) van por su seguro camino, pero parece que la metafísica no, y se plantea sus tres problemas capitales:

- ¿Cómo es posible la matemática?: Estética trascendental. No se refiere aquí a lo bello, sino a la sensibilidad, en su sentido griego de aísthesis)

- ¿Cómo es posible la física pura?: Analítica trascendental.

- ¿Es posible la metafísica?: Dialéctica trascendental. Repárese en la diferente forma de la pregunta, que en este tercer caso no supone la posibilidad.

En el libro Crítica de la razón pura, Kant parte de que ya hay un conocimiento científico perfectamente organizado, ¿cuál? Kant pensaba principalmente en la física matemática de Newton (un conocimiento que consiste en un sistema de leyes que explican distintos procesos de la Naturaleza). Respecto al conocimiento científico Kant pregunta: ¿cómo es ese conocimiento posible? ¿cuáles son las “condiciones de posibilidad” de ese conocimiento? (según Kant, eso que pueda señalarse como las condiciones de posibilidad de la ciencia es, nada menos, el fundamento de la ciencia, a partir de lo cual se garantiza que ésta es verdadera).

Hilo conductor del descubrimiento de los conceptos de la razón pura.

Una ciencia es un complejo sistemático de juicios, la verdad y el conocimiento se dan en los juicios, por tanto Kant tiene que hacer, ante todo, una teoría lógica del juicio. Para ello, distingue entre juicios analíticos y juicios sintéticos. Son juicios analíticos aquellos cuyo predicado está contenido en el concepto del sujeto. Los sintéticos son aquellos cuyo predicado no está incluido en el concepto del sujeto, sino que se une o añade a él. Por ejemplo: los cuerpos son extensos, la esfera es redonda; pero, en cambio, la mesa es de madera, el plomo es pesado. La extensión va incluida en el concepto de cuerpo, y la redondez en el de esfera; pero no la madera en el concepto de mesa, o la pesadez en el de plomo. Los juicios analíticos explicitan el concepto del sujeto; los sintéticos lo amplían. Estos, por tanto, aumentan mi saber, y son los que tienen valor para la ciencia.

Kant subraya, además,  que en el conocimiento científico intervienen dos tipos de elementos: unos son a priori y otros son a posteriori. Dice Kant ¿qué es lo a priori de la ciencia?: el espacio y el tiempo (las intuiciones puras o las formas a priori de la sensibilidad), y las categorías (los conceptos puros o a priori, por ejemplo el concepto de causa y de efecto). ¿Qué es, en el conocimiento científico, lo a posteriori, lo que “viene después”, lo que en sentido estricto “no puede ser anticipado” pues tiene que ocurrir, tiene que sernos "dado"? La experiencia sensible: los datos sensibles (en la ciencia, lo a posteriori es, por lo tanto, lo que se encuentra a través de la observación experimental). A primera vista parece que los juicios analíticos son a priori, obtenidos por puro análisis del concepto, y los sintéticos, a posteriori. Lo primero es cierto, y los juicios a posteriori son por lo general sintéticos, pero no es cierto el recíproco: hay juicios sintéticos a priori, aunque parezca una contradicción, y éstos son los que interesan a la ciencia, porque cumplen las dos condiciones exigidas. Son, por una parte, a priori, es decir, universales y necesarios; y, por otra, sintéticos, esto es, aumentan efectivamente mi saber: 2 + 2 = 4, la suma de los tres ángulos de un triángulo es igual a dos rectos, son juicios sintéticos a priori, sus predicados no están contenidos en los sujetos, pero los juicios no se fundan en la experiencia. También fuera de la matemática, en la física y en la metafísica, encontramos juicios sintéticos a priori: todo fenómeno tiene su causa, el hombre es libre, Dios existe. El problema de la posibilidad de estas ciencias se reduce a este otro: ¿cómo son posibles —si es que lo son— en cada una de ellas los juicios sintéticos a priori?

Arquitectura de la razón pura.

La tesis de Kant es que lo a priori del conocimiento científico es todo aquello previo e independiente respecto a lo a posteriori. Si preguntamos ahora ¿qué o quién es el portador de eso a priori de la ciencia, espacio, tiempo, categorías? Kant responde: lo a priori es algo propio del “Sujeto humano” en tanto que es un ser “racional”; así pues, el fundamento del conocimiento (o de la moral, o de la política, o del arte, etc.) no es ya, como se había dicho tradicionalmente, “Dios”, sino el propio ser humano. Por eso en Kant tiene lugar plenamente el paso del teocentrismo al antropocentrismo.


jueves, 19 de enero de 2017

El legado fotográfico de Kodak

"Llévese una Brownie", rezaba el texto del anuncio en 1900, y así lo hicieron el año de su presentación 150.000 personas. En 1907 ya se habían vendido un millón de unidades. Esta cámara de fácil manejo, llamada Brownie en referencia a los personajes de una serie de libros infantiles del siglo XIX, fue idea de George Eastman, fundador de Eastman Kodak Company. Inicialmente costaba un dólar, un precio que puso la fotografía al alcance de todos, entre ellos Ansel Adams, cuya primera cámara, una Brownie, fue un regalo de sus padres en un viaje que la familia hizo a Yosemite.

Imagen vía The Brownie Camera Page Website
 Hasta que dejó de fabricarse en 1970, la Brownie fue la cámara de los recuerdos, la máquina que inmortalizaba graduaciones escolares, cumpleaños, bodas, disfraces infantiles e infinitos momentos entrañables. Antes de que apareciese, la fotografía era una actividad prohibitiva y elitista reservada a unos pocos, la Brownie lo cambió todo. "Kodak no vendía una simple cámara de fotos, sino más bien todo un estilo de vida", afirma Todd Gustavson, conservador del museo George Eastman House en Rochester, Estados Unidos.

Sacar la Brownie era dar a un acontecimiento el estatus de ocasión especial. A través de su visor aprendimos cómo y qué recordar. 114 años después, gracias a los smartphones que poseemos, que en gran medida se deben a la aparición en su día de otro aparato revolucionario como el iPhone, podemos hacer fotografías a mansalva, de hecho en esta época se están inmortalizando más momentos que nunca en la Historia. Perdurar con el paso del tiempo ya es posible y asequible para todo el mundo, no solo para los ricos o poderosos.


martes, 17 de enero de 2017

La Analítica Trascendental de Kant

Kant es un autor ilustrado del siglo XVIII. Con el propósito de explicar el núcleo de su propuesta filosófica acude a una metáfora: va a intentar llevar a cabo una revolución copernicanaen la filosofía. Antes de este cambio filosófico se entendía que el objeto (la substancia) tenía prioridad y primacía sobre el sujeto (el modelo era: Objeto 􏰀-> Sujeto); pero, dice Kant, es el momento de señalar que el auténtico centro gravitatorio es el Sujeto humano (el modelo debe de ser en adelante Sujeto 􏰀-> Objeto). Se plantea así sustituir el antiguo teocentrismo por un nuevo y moderno antropocentrismo (surge así un idealismo antropocéntrico o antropomorfo que predomina hasta el día de hoy según el cual el Hombre es el fundamento del mundo).

En su obra Crítica de la razón pura pretende Kant fundamentar el conocimiento en las facultades del Sujeto humano racional. La obra está estructurada en tres partes: Estética trascendental (intuiciones puras del espacio y el tiempo), Analítica Trascendental y Dialéctica trascendental (en la que las tres substancias del racionalismo, Dios, Alma, Mundo, son convertidas en meras Ideas de la razón).

En general Kant afirma que el conocimiento científico (el propio de la física matemática moderna) es en su base última una síntesis a priori de datos sensoriales (fenómenos) dados en el espacio y el tiempo y unificados a partir de una serie de conceptos puros o categorías (una ciencia, así, es un sistema de juicios sintéticos a priori).

Sobre la Analítica Trascendental

Precisamente la Analítica Trascendental pretende mostrar cuáles son los conceptos puros o categorías que intervienen en la producción, por parte del Sujeto cognoscente, del conocimiento físico-matemático. Los conceptos son uno de los temas de estudio de la Lógica (la cual trata de los conceptos, los juicios y los razonamientos); por eso Kant, para señalar cuáles son las categorías del conocimiento, se apoya en la clasificación de los juicios realizada por la Lógica: habrá tantas categorías como clases de juicios. Por este motivo Kant dice que hay cuatro grandes clases de categorías ubicadas en el entendimiento del Sujeto humano: de cantidad, cualidad, relación y modalidad (y en total subraya que hay doce categorías). Del conjunto de los conceptos puros los más importantes son los de substancia, y causa y efecto, ¿por qué? Porque sobre ellos se sostienen las leyes explicativas con las que la ciencia física pretende predecir los sucesos de la naturaleza.

En conclusión, la Analítica Trascendental es la exposición de los principales conceptos o categorías con los que el Sujeto humano produce o genera el conocimiento explicativo de la física matemática