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El terrible final de RavaiIlac, el regicida

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El 27 de mayo de 1610, tras diez días de intensos interrogatorios y sesiones de tortura, el tribunal dictó la sentencia de muerte contra François Ravaillac, el asesino de Enrique IV. El reo fue llevado ese mismo día a la principal plaza de París, donde fue ejecutado según el cruel ritual que se reservaba a los regicidas.

1. La hora de la penitencia:  A las 3 de la tarde, Ravaillac es conducido en una carreta a la catedral de Notre Dame, donde hace penitencia con un cirio en la mano, entre insultos del pueblo.

2. Despellejado: Sobre un cadalso en la plaza de Grêve, el verdugo aplica unas tenazas al rojo vivo en las tetillas, los brazos y los muslos del reo. Unos religiosos rezan por él.

3. Azufre en las heridas: La mano derecha, con la que había matado al rey, es quemada con fuego de azufre. En las heridas se vierte una mezcla de plomo, azufre y aceite hirviendo.

4. Descuartizado: Los miembros de Ravaillac se atan a cuatro caballos para que éstos tiren y lo descuarticen. A causa de su …

Filón jurásico

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Los pterosaurios se extinguieron con los dinosaurios, pero dejaron pocos restos fósiles y muchos misterios por resolver. Recientemente los paleontólogos que estudian aquellos vertebrados voladores han dado con un filón. En 2009 se hallaron en China restos de una forma transicional de la evolución del pterosaurio, el Darwinopterus. El yacimiento desveló el fósil de un espécimen con un huevo (debajo), de 160 millones de años.


En la Universidad de Leicester, David Unwin y sus colegas aseguran que el hallazgo vendría a confirmar la hipótesis de que los pterosaurios presentaban dimorfismo sexual: las hembras tenían las caderas más anchas, y sólo los machos lucían cresta cefálica. Otros expertos opinan lo mismo, pero Kevin Padian, de la Universidad de California en Berkeley, aduce que todavía no sabemos lo bastante sobre los pterosaurios para afirmar si la edad y el sexo explican las diferencias físicas observadas en los fósiles. Investigaciones posteriores podrían ayudar a descifrar otros …

Por qué la república no es la solución *

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Cuando Nueva Revolución me invitó a participar en el Especial Segunda República, acepté sin dudarlo, pero quería y debía ser incómodo con esta reflexión a toro pasado. Desde el principio he sido consciente de que iban a ser publicados muchos artículos celebrando la II República, al mismo tiempo que pidiendo y argumentando el advenimiento de la Tercera pero, contrariamente a lo que muchos piensan, una tercera república no solucionaría ninguno de los problemas de este país. Me explico.


Soy republicano a ultranza, siendo sincero, en mi familia lo somos todos y, como detalle, aún no sabemos en qué cuneta está pudriéndose uno de mis abuelos. Ya saben, hay muertos de segunda. Por conocer la Historia, siento una especial aversión por las monarquías legitimadas por un derecho divino como la que padecemos. Tengo alergia a que la iglesia sea uno de los pilares fundamentales del Estado, a que el concepto de “patria” sea algo intocable, y a que haya una familia, a la que “Dios ha legitimado”, qu…

El monte Carmelo

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Uno de los emplazamientos más sagrados mencionado en el Antiguo Testamento es el Monte Carmelo, la montaña en la que Elías luchó contra los falsos profetas del dios fenicio Baal. La lucha se llevó a cabo mediante un concurso de milagros, que Elías acabó ganando afirmando que durante tres años no llovería. Entonces, reunió a la gente de Israel en las faldas del Monte Carmelo y acabó con la vida de los profetas de Baal.

A pesar de que no existen pruebas arqueológicas de la vida de Elías, el Monte Carmelo ha proporcionado numerosos datos sobre las actividades de las gentes del Paleolítico que vivieron allí hasta 200.000 años antes; estas gentes son de una importancia clave para comprender la evolución humana. Los yacimientos de las cuevas de Tabun, el Wad, Skhul y Kebara atrajeron la atención de paleoantropólogos por primera vez en los años 20 del siglo XX; en los años 50, los avances en los métodos de dotación ayudaron a determinar quiénes habían ocupado el lugar, fijándose…

El surgimiento de la dicotomía monarquía/república *

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Los últimos años del siglo XVIII y los primeros del XIX señalaron la transición de la Edad Moderna a la Contemporánea. Este nuevo período se caracterizó por el extraordinario progreso alcanzado gracias al desarrollo científico y técnico, cuyos fundamentos son el racionalismo (toda realidad puede ser científicamente analizada según principios racionales), el empirismo (la experiencia de los hechos produce su conocimiento), y el pragmatismo (el grado de verdad de una teoría reside en su valor práctico). Se generalizaron la fe en el progreso y el utilitarismo, y surgieron nuevas condiciones económico-políticas que hicieron posible la formación de los grandes imperios capitalistas y la europeización del mundo (imperialismo). Valores y formas de vida burguesa se consolidan, al tiempo que se acentúa el moderno centralismo administrativo (burocracia). 
Al mundo anunciado en el plano teórico en la Ilustración, se llegó gracias a un doble proceso revolucionario. Las revoluciones políticas derri…

El postcapitalismo que viene *

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En un artículo anterior yo "amenazaba" con investigar en lo que ocurrirá tras la caída del capitalismo y, en esta búsqueda de opiniones, reflexiones, puntos de vista, e incluso conclusiones, en la que estoy inmerso, he dado con un libro cuya lectura considero imprescindible. Se trata de Postcapitalismo. Hacia un nuevo futuro, de Paul Mason. Mason es el redactor jefe de economía del noticiario Channel 4 News. Ha recibido diversos galardones por su trabajo, entre los que cabe mencionar los libros Meltdown: The end of the age of greed y Why it's kicking off everywhere: The new global revolutions. Mason es también colaborador habitual en The Guardian y New Stateman. En este libro, y cito palabras textuales de Naomi Klein, a quien tuvimos la oportunidad de disfrutar el pasado domingo en el programa Salvados, “Paul Mason ilustra sin piedad la muerte de nuestro sistema económico y nos presenta una visión original y bien argumentada de las alternativas reales a nuestro alcance.

El liberalismo totalitario

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El mundo dominado por el capitalismo es el mundo libre: el capitalismo, denominado ahora liberalismo, es el mundo moderno. Es el único modelo de sociedad, si no ideal, al menos satisfactorio. No existe ni existirá nunca otro.

Este es el canto unánime que entonan, no solo los responsables económicos y la mayor parte de los políticos, sino también los intelectuales y periodistas con acceso a los principales medios de comunicación. El pensamiento libre no está prohibido pero sí canalizado en una semiclandestinidad. Ésa es la libertad de expresión que se ufanan en proclamar los defensores de nuestro sistema liberal.

La virtud del capitalismo está en su eficacia económica, pero ¿a beneficio de quién y a qué precio?

Los estragos, durante un siglo y medio, del colonialismo y el neocolonialismo son incalculables, como tampoco se pueden contar los millones de muertos que le son imputables. Todos los grandes países europeos y Estados Unidos son culpables. Esclavitud, represiones despiadadas, to…

El capital en el siglo XXI *

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El Informe Global Risks 2014 del Foro Económico Mundial nos alertaba de que el mayor riesgo para el mundo es la creciente brecha entre ricos y pobres en los siguientes diez años (2014-2024). En este informe, 700 expertos mundiales califican la desigualdad económica como un problema crónico, y es una evidencia tan palpable, que uno no se explica que aún haya especímenes en la tierra, como los del Club de la Comedia Liberal, que se obstinen en negar la mayor. Debe de ser una de las dañinas consecuencias de vivir metido en internet y no salir a la calle a ver el mundo que hay a nuestro alrededor. Estos economistas han obviado durante tanto tiempo el problema de la distribución de la riqueza como fruto de su obsesión por los modelos matemáticos, que necesitan de historiadores que les estén continuamente recordando el pasado, porque la ciencia económica es una ciencia social, no exacta.
La economía política del siglo XIX, con Malthus, David Ricardo y Karl Marx a la cabeza, ya fijaba la di…

La energía en el punto de mira

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El International Energy Outlook 2016, un informe que publica cada año la Administración de Información Energética de Estados Unidos, predijo que el consumo de energía en el mundo se incrementará un 48% entre 2012 y 2040. Los sectores que más energía demandan son la industria, el transporte, la construcción, los servicios y la agricultura. Aunque el uso de combustibles no fósiles aumentará más que el de los fósiles (petróleo, gas natural y carbón), estos últimos representarán más que de tres cuartas partes del consumo mundial. Los efectos medioambientales de este modelo energético son la causa del cambio climático que afecta a todo el planeta y también generan, entre otras muchas cosas, episodios de contaminación extrema. En este mundo superpoblado, encontrar una manera sostenible de progresar requiere, indefectiblemente, un replanteamiento de nuestro uso de la energía.


Si hoy ya afrontamos profundas secuelas ambientales derivadas del uso de combustibles fósiles, ¿qué escenario nos esp…

Revivir una ciudad en ruinas

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Cuando el arqueólogo británico Max Mallowan estudió el yacimiento del Imperio Nuevo asirio de Nimrud, en el norte de Iraq, contó con la ayuda de una apasionada de las labores detectivescas: su esposa Agata Christie. Pese a su prolífica carrera, entre 1949 y 1957 la escritora tuvo tiempo de inventariar y fotografiar las piezas que salían a la luz en las excavaciones de su marido.



Es muy posible que ella tomase la foto del relieve de piedra mostrado encima, a la izquierda. Esta obra de arte, que en su día adornó un muro palaciego, representa a un sacerdote celebrando una ceremonia ante el árbol de la vida. Pero la foto revela una curiosidad: un corte alrededor de la cabeza del sacerdote. Quizás haya que culpar a los saqueadores decimonónicos, aunque también pudiera ser obra de un ejército invasor de la antigüedad.

La ciudad de Nimrud, llamada Cálaj en la Biblia, se convirtió en la capital del Imperio Nuevo asirio en 883 a. C., durante el reinado de Assurnasirpal II. El imperio cayó a fi…

Asia occidental y Oriente Próximo

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Una tierra inmortalizada en la Biblia y en los mágicos relatos populares de Las mil y una noches. Entre la niebla de semirealidad, semifantasía que envuelve gran parte de la Historia Antigua de Mesopotamia y Oriente Próximo, se hallan los orígenes de las primeras grandes ciudades del mundo: Babilonia, Nínive, Ur, Persépolis, Ebla y Jericó. Aquí los arqueólogos han descubierto planes de urbanización y de ingeniería civil de una eficiencia difícil de creer: estas sociedades eran capaces de canalizar agua potable por una red de 50 km de canales y acueductos en una época en la que la mayor parte del mundo acababa de asomarse a la tecnología posterior a la Edad del Bronce.

La difusión de las innovaciones en el diseño de estructuras, la agricultura y la metalurgia, tuvieron como consecuencia la ampliación de las redes comerciales y, con ello, la aparición entre los gobernantes de una ambición fiera de proteger sus riquezas y crear imperios nuevos. En cuestión de unos pocos cie…

¿Es lícito el derecho de autodeterminación? (II) *

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Habíamos dejado pendiente en el artículo anterior el sentimiento de identidad nacional como motivo de ejercicio del derecho de autodeterminación, vamos allá. Este derecho está reconocido en el artículo 1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, que va en línea con la Carta de las Naciones Unidas y la Declaración Universal de Derechos Humanos, y dice: “Todos los pueblos tienen el derecho de libre determinación. En virtud de este derecho establecen libremente su condición política y proveen asimismo a su desarrollo económico, social y cultural”. El problema surge porque choca con otro principio básico del derecho internacional, el de la integridad territorial de los Estados, que se considera fundamental para el mantenimiento de la paz. Así que el único caso en el que se le da validez unánime es en el de los territorios coloniales o sometidos a ocupación extranjera, cuyos habitantes no tienen la nacionalidad de la potencia ocupante y, por tanto, se ven privados no sólo d…

Reseña de "Oriente Medio, Oriente roto", de Mikel Ayestarán

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Cuando uno ve la antigua ciudad de Palmira en la portada de un libro, la compra se antoja probable. Cuando, además, el título hace referencia a Oriente Medio, la región que se convirtió en el centro del mundo y foco de infinidad de guerras y disputas que aún perduran, la compra se torna en prácticamente segura. Cuando uno se fija en que el autor del libro es Mikel Ayestarán, la compra es ineludible.


En este su segundo libro, Mikel ha tomado la decisión de hacer un somero repaso por su trayectoria profesional y algunas de sus vivencias, y lo hace utilizando la primera persona y el presente verbal. Este formato, que a mí generalmente se me hace insoportable cuando de referirse al pasado se trata, en este caso dota a la narración de un dinamismo insospechado, lo que provoca que no sea posible abandonar la lectura hasta llegar al final. Aquí puedes leer el prólogo para que lo compruebes por ti mismo.

Es asombroso. No sé cómo lo ha hecho pero Mikel ha estado en todos los "fregaos"…