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La pintura mural de la Tumba 100 de Hieracómpolis

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Conocida como la "tumba pintada", la Tumba 100 de Hieracómpolis fue descubierta por F. W. Green y J. E. Quibell entre 1898 y 1899. Había sido saqueada concienzudamente, por lo que los ajuares funerarios habían desaparecido y solo quedaban trozos de huesos pulverizados, algunos vasos de cerámica y diversos objetos de sílex.
Esta tumba perteneció a uno de los primeros reyes de Hieracómpolis del período gerzeense o Nagada II (3500-3200 a.C.). El estilo pictórico resulta un tanto extraño en comparación con el arte formalizado del período dinástico, pero aún así se pueden reconocer algunos de los motivos que perdurarían en épocas posteriores, como el del vencedor que golpea con la maza a los prisioneros, el del rey como dominador del caos y el desorden, y el del gobernante situado bajo un dosel, en un precedente de las imágenes más tardías del rey durante el jubileo real o fiesta Sed. Toda la escena (de 3 x 6 metros) es una clara alegoría de la contención del desorden…

¿Cómo surge la idea de una Unión Europea? *

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A pesar de carecer de la objetividad que proporciona el paso del tiempo para hacer un análisis riguroso, la construcción de la Unión Europea es un hecho histórico que ya se estudia en los libros de Historia, pero es complicado encontrar a personas que sepan realmente de dónde o de quién proviene la idea de una Unión Europea de Estados. De hecho, cuando se plantea una explicación (sobre todo en internet, que está llena de economistas y listos que todo lo saben) se recurre sistemáticamente a argumentos económicos prescindiendo así de los argumentos políticos y religiosos, que son los que verdaderamente han motivado su creación. 

El embarazo europeísta ha sido muy largo, muy complicado y está plagado de una lista interminable de encuentros y desencuentros, pero fue en el siglo XVII cuando surgieron los primeros intelectuales que propusieron un federalismo continental. Ya en 1623, en plena Guerra de los Treinta años, el monje francés Crucé propuso una paz general, libertad de comercio y …

Una reflexión política en clave electoral *

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Dicen los medios de comunicación que, a pesar de estar hastiados de los políticos, nos vemos obligados a votar otra vez el 26 de junio. Aseguran que la opinión pública considera un fracaso volver a votar y que, lejos de solucionar nuestros problemas, votar de nuevo es lo peor que nos podía pasar porque supone más gasto y, además, va a dar igual el resultado. Y yo digo que no, lo siento señores, pero a mí me encanta votar. Quizá sea debido a la cantidad de años que hemos permanecido callados obligados por lo que muchos consideran un "gobierno que nos estaba preparando para la democraciadesde el 39", pero a mí no me cuesta nada ir el domingo de nuevo a votar para botar a quienes nos han estado esquilmando desde que, por fin, logramos recuperar la democracia aunque, muy a nuestro pesar, ésta mantenga aún un tufillo reaccionario y retrógrado que tira para atrás.

Tradicionalmente España se ha dejado llevar por la comodidad que suponía que, cada dos por tres, hubiese un pronuncia…

Las pirámides de Giza: escaleras hacia el cielo

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El símbolo por excelencia del Antiguo Egipto son sus pirámides, y ninguna puede rivalizar con las de Giza. Allí se eleva Khufu (Keops), la estructura conocida como la Gran Pirámide que es posiblemente la más famosa de las construcciones egipcias. Tiene una altura de 146 metros y una base de 230 metros de anchura, está compuesta de unos 2,3 millones de bloques de piedra caliza, y en su construcción participaron 18.000 trabajadores durante gran parte del reinado del rey Khufu (2585-2560 a.C.), de la IV Dinastía. Junto a ella se encuentran las pirámides menores de Khafra (Kefrén) y Menkaura (Micerinos).


La construcción de Keops y sus cerca de cien pirámides menores continúan siendo un problema complicado para los arqueólogos. La mayoría opina hoy en día que los trabajadores arrastraban los enormes bloques a lo largo de una estructura de rampas exteriores. Teniendo en cuenta que todo esto tuvo lugar más de 4.000 años, las mediciones topográficas son increíblemente exactas. Ke…

Santiago Ramón y Cajal, uno de los grandes científicos de nuestra era

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Santiago Ramón y Cajal, (Petilla de Aragón 1852- Madrid 1934). Histólogo español y fundador de la neurobiología moderna. Fue el primero en mostrar con toda precisión el sistema nervioso, la existencia de las neuronas y la conexión entre ellas. Y hoy hace 120 años, era nombrado doctor honoris causaen Ciencias por la Universidad de Cambridge.


Hijo de un médico que lo orientó hacia la medicina, estudió con los jesuitas en Jaca y luego en el Instituto de Huesca. En 1869, inició la carrera de medicina en Zaragoza, donde su padre ejercía como médico de la beneficencia.
Se doctoró en 1877 y se integró como profesor de la Facultad de Medicina de Zaragoza, de cuyos museos anatómicos pasó a ser director en 1879. Ese mismo año se casó con Silveria Fañanás. En 1883 ganó la cátedra de anatomía de Valencia y en 1887 pasó a ocupar la cátedra de histología creada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona.
Entre 1888 y 1889, publicó una serie de trabajos que sentaron las bas…

Los romanos en África

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La ciudad de Leptis Magna, a 125 km al este de Trípoli en Libia, la fundaron los fenicios hacia 650 a.C. Durante varios cientos de años, no fue más que un puerto modesto en un estuario de poca importancia, pero a medida que el Imperio Romano se fue extendiendo por el norte de África en el siglo I d.C., la ciudad fue ganando importancia. En los años 1-2 d.C., el benefactor local Annobal Rufus construyó el teatro, y el mercado, que había sido construido en el año 8 a.C., se reformó en 31 y 37 d.C. añadiendo unos pórticos que rodeaban sus dos pabellones octogonales. Al final del siglo II d.C., Leptis se había convertido ya en un emplazamiento clave para el comercio entre Europa y África; fue, además, el lugar de nacimiento del emperador Septimus Severus, quien patrocinó su ciudad natal de manera importante.


El emperador estaba convencido de que a Leptis le correspondía un lugar junto a las demás grandes ciudades romanas, así que encargó un plan de desarrollo urbanístico, que …

Un mundo de escarabajos

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Pueden ser fosforescentes o irisados, lucir apéndices futuristas o caparazones de aspecto antediluviano. Presentes en todos los ecosistemas, en la Península Ibérica existen hoy más de 12.600 especies de coleópteros descritas. Pero la lista no deja de crecer… Los coleópteros, conocidos vulgarmente como escarabajos, constituyen el orden de insectos más diverso, con unas 375.000 especies descritas hasta el momento, una cifra que, sin embargo, se estima es muy inferior al número real. Y es que cada año se descubre un sinfín de nuevos coleópteros en todo el mundo, también en la Península Ibérica, donde por ahora ya hay contabilizadas alrededor de 12.600 especies, clasificadas en 119 familias.


«Las cifras referentes a la biodiversidad en nuestro país varían constantemente –explica el entomólogo José Ignacio López Colón, que participó en el inventario de fauna ibérica que realizó el Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC–. Por un lado se catalogan nuevas especies, alcanzando unas cif…

Arte de la Edad de Piedra en África

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Para los antiguos bosquimanos o san, ver a un chamán entrando en un estado de trance era un visión impresionante del mundo de los espíritus. El chamán, una especie de médico brujo,  comenzaba su preparación rodeado de música elevada, ritmos de percusión y cantos, realizando una danza ritual muy elaborada alrededor de una hoguera llameante.

A medida que la ceremonia avanzaba, una respiración rápida y una concentración profunda anunciaban el comienzo del trance, momento en el que el chamán se inclinaba hacia delante, sudando y temblando, y sangrando por la nariz. Según la tradición, éste era el punto en el que, de manera metafórica, moría, accedía al mundo espiritual e invocaba a los poderes sobrenaturales necesarios para el bien de su gente. Aquellos poderes podían ser empleados para curar a los enfermos, solicitar lluvias, conquistar a los enemigos o mejorar las perspectivas de caza.


El trance forma parte de numerosas culturas antiguas y aún se practica en muchas partes …

Gene Amdahl

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Eugene Amdahl, nacido en EE.UU. en 1927, es el diseñador del ordenador personal.
En su momento hubo dos clases de ordenadores: los superordenadores como los diseñados por Seymour Cray que se empleaban para la invetigación científica, para las previsiones meteorológicas y para fines militares, y las enormes máquinas utilizadas en oficinas y por la Administración. Estas últimas dieron paso al pequeño ordenador utilizado en pequeños negocios y aulas. Debemos la gran máquina de oficina y el pequeño ordenador al Dr. Gene Amdahl, que era ingenio del diseño y administrador de proyectos para IBM cuando la empresa lanzó su primera serie de ordenadores.
Esa gama, las 360 series lanzadas en 1964, inauguraron la era de la informática empresarial y convirtió a IBM en una de las empresas más rentables del mundo en las décadas de los setenta y los ochenta. Amdahl se dedicó luego a diseñar un superordenador que pudiera competir con los de Cray. Cuando IBM renunció al mercado de los superor…

La cultura de Nigeria y la tumba de Igbo Ukwu

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En la mayor parte del mundo, la transición entre las edades de piedra, cobre, bronce y hierro fue un proceso gradual que duró varios miles de años. En África, los avances en la metalurgia se concentraron en unos pocos siglos, a medida que los artesanos pasaban de las herramientas de piedra a las fabricadas con hierro. El secreto residía en hallar hornos capaces de alcanzar los 1.093º C, la temperatura necesaria para fundir el hierro. Se construyeron estructuras especiales en forma de cúpula y se emplearon grandes cantidades de carbón vegetal para el fuego.

A medida que aumentaba el conocimiento sobre cómo trabajar el hierro, la gama de herramientas disponibles para trabajar el metal, la joyería y la escultura se hizo más amplia. Los primeros nativos del oeste de África en adoptar estas nuevas tecnologías (obsérvese que este no es un término original de nuestra era), fueron los nok del centro norte de Nigeria. Una de sus fundiciones, en Taruga, data del siglo IV a.C., y e…

Juegos de agua

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Las luces de colores y las filigranas del agua en movimiento no han dejado de cautivar a los habitantes de Chicago desde que en 1927 se inaugurara en el Grant Park la fuente en memoria de Clarence F. Buckingham.


Cuando las noches no son muy frías, 55.000 litros de agua por minuto son lanzados desde los escalones inferiores de la fuente, que tiene una capacidad de 5,5 millones de litros, hacia el vaso central. «Durante los meses de verano se ofrece un gran espectáculo tres noches por semana de una hora de duración», explicaba el pie de la foto –una imagen coloreada con el entonces novedoso proceso de Finlay–, publicada en mayo de 1931. Originalmente el funcionamiento de la fuente dependía de dos operarios que se alternaban en turnos de 12 horas; en 1980, los ordenadores tomaron el relevo.

El gran Zimbabue

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En 1872 el geólogo alemán Karl Mauch regresó de una expedición del sur de África con la noticia de que había descubierto una tierra mítica, mencionada en los cuentos folclóricos de los exploradores portugueses como Ophir, el origen de las riquezas fabulosas del rey Salomón. El interés por la existencia de dicha tierra lo había despertado un compatriota de Mauch, el reverendo A. Merensky, misionero en África, y la idea romántica de que una civilización desconocida existiera en el corazón del continente sirvió de inspiración a algunos historiadores occidentales. Es más, Mauch confesó haber encontrado las ruinas de una ciudad perdida supuestamente construida por la mismísima reina de Saba; dicha ciudad era el Gran Zimbabue.


Entre aquellos que se unieron a Mauch se encontraba el sudafricano nacido en las Islas Británicas, Cecil Rhodes, financiero y político; un hombre cuyas minas de diamantes y de oro impulsaban la ambición territorial británica en la región. La empresa Briti…

Nuestra variedad alimentaria, cada vez más escasa

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Con nuestra creciente dependencia de un puñado de variedades comerciales de frutas y verduras, miles de variedades tradicionales han desaparecido. Es difícil saber cuántas exactamente se han perdido a lo largo del último siglo, pero un estudio realizado en 1983 por la Fundación Internacional para el Progreso Rural permite vislumbrar el alcance del problema. El estudio comparaba el catálogo de variedades de semillas vendidas por las casas comerciales de Estados Unidos en 1903, según recopilación del Departamento de Agricultura, con las listas del Laboratorio Nacional de Almacenaje de Semillas de 1983. Había datos de 66 cultivos, y la conclusión fue que alrededor del 93% de las variedades se habían extinguido. Ahora se necesitan estudios más actualizados.


En busca del Homo Sapiens

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Los hallazgos de los Leakey en Olduvai, aunque de gran importancia, no fueron los primeros restos australopitecinos encontrados. El mérito de haber sido el primero lo ostenta un anatomista australiano llamado Raymond Dart, catedrátido de Anatomía en la Universidad Witwatersrand en Johannesburgo. En 1924, le entregaron dos cajas de madera con "reliquias" que habían sido descubiertas en las pilas de escombros de una cantera de piedra caliza en Taung (que literalmente significa Lugar del León), en el Kalahari occidental.

De la segunda caja, Dart extrajo un pedazo de piedra caliza que contenía el cráneo fosilizado, la cara y la mandíbula inferior de lo que hoy en día se cree que es el equivalente prehistórico de un niño de seis años. Dart tardó semanas en separar, con la ayuda de un cincel, el cráneo de la piedra, pero estaba seguro de que, según diría después, se trataba de "uno de los hallazgos más importantes de la historia de la antropología".

Dart bau…

Robert Baden Powell

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Robert Baden Powell, fue un soldado británico fundador de los scouts. En los últimos 93 años, más de 500 millones de personas de todo el mundo se han unido al movimiento Scout, cuyo lema es “Estad preparados“.


Los scouts (exploradores) empezaron en 1907, cuando Baden Powell, general de caballería jubilado, se llevó de acampada a Brown Sea Island a un grupo de niños. “El espíritu de inculcar espíritu cívico a través del conocimiento del bosque” fue todo un éxito y su libro “Scouting for boys” (1909) se convirtió inmediatamente en un éxito de ventas. En 1910, la demanda creó la organización hermana, las Guías. Hasta entonces había sido un militar sin demasiado éxito. Hasta 1890, año del asedio y la liberación de Mafeking, no se puso de manifiesto el talento excepcional de Baden Powell, ya que organizó a niños uniformados como mensajeros y peones, de modo que los adultos pudieran dedicarse a luchar. Su idea más brillante e imaginativa fue utilizar esta experiencia en los barri…