Filón jurásico

Los pterosaurios se extinguieron con los dinosaurios, pero dejaron pocos restos fósiles y muchos misterios por resolver. Recientemente los paleontólogos que estudian aquellos vertebrados voladores han dado con un filón. En 2009 se hallaron en China restos de una forma transicional de la evolución del pterosaurio, el Darwinopterus. El yacimiento desveló el fósil de un espécimen con un huevo (debajo), de 160 millones de años.


En la Universidad de Leicester, David Unwin y sus colegas aseguran que el hallazgo vendría a confirmar la hipótesis de que los pterosaurios presentaban dimorfismo sexual: las hembras tenían las caderas más anchas, y sólo los machos lucían cresta cefálica. Otros expertos opinan lo mismo, pero Kevin Padian, de la Universidad de California en Berkeley, aduce que todavía no sabemos lo bastante sobre los pterosaurios para afirmar si la edad y el sexo explican las diferencias físicas observadas en los fósiles. Investigaciones posteriores podrían ayudar a descifrar otros enigmas de estos gigantes alados.


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